Каждый пользователь компьютера хотя бы раз в жизни сталкивался с аудиофайлом в формате FLAC (*.flac).

Возможно он был загружен откуда-то из Интернет или вы получили ссылку по почте на аудиофайл в этом формате. Так или иначе, у вас не раз появлялась необходимость открыть данный файл и воспроизвести. Как правило, используя базовые средства операционной системы, все попытки воспроизведения этих файлов безуспешны. Существует несколько вариантов воспроизведения FLAC аудиоформата на Mac, однако, музыкальный плейер iTunes (как и QuickTime плеер) не является одним из них.


Что такое аудио FLAC?


Для тех, кто незнаком с этим аудио форматом, FLAC (Free Lossless Audio Codec) – это аудио формат сжатия без потерь. Free Lossless Audio Codec – это стандарт сжатия, первоначально разработанный некоммерческим фондом Xiph.org, который поддерживает цифровые аудиофайлы, которые акустически идентичны исходному материалу. Файлы, закодированные FLAC, используют open-source модель (открыт исходный код).

Фактически, FLAC-файл является точной копией (репликой) исходного не сжатого высококачественного аудиофайла, но имеющий компрессию или, проще говоря, сжатие данных. С одной стороны, он сжат (размер файла занимает меньше места для хранения), а с другой стороны, он сжат без потерь и качество звука такое же, как и у оригинала. Усреднённо — музыкальный файл FLAC примерно в два раза меньше несжатого оригинала, записанного, к примеру, на компакт-диск (обычно коэффициент сжатия варьируется от 30 до 50 процентов).

Обычно FLAC-файлы используют энтузиасты музыки (аудиофилы), музыкальные продюсеры, звукоредакторы и звукоинженеры – все те, кто использует специальные приложения, практически всегда связанные с записью, редактированием или прослушиванием абсолютно высококачественной аудио версии песни или звуковой дорожки.

На самом деле многие энтузиасты музыки, желающие создать резервные копии своих оригинальных аудиодисков (CD-копирование), предпочитают использовать FLAC как формат для сохранения звука, и, как правило, избегают использования форматов с потерями подобных mp3. Это гарантирует, что если источник, к примеру CD, поврежден или утерян, то идеальная копия может быть воспроизведена с использованием сделанных ранее файлов FLAC.

Файлы FLAC поддерживают теги метаданных, обложку альбомов и быстрый поиск контента. Поскольку это непатентованный формат без лицензионного соглашения своей основной технологии, FLAC особенно популярен среди разработчиков с открытым исходным кодом.

Сегодня стандарт FLAC поддерживается во всех основных операционных системах, включая Windows 10, macOS High Sierra, большинство дистрибутивов Linux, Android 3.1 и выше, а также iOS 11.

Любопытно, что штатный музыкальный плейер Apple iTunes до сих пор не воспроизводит файлы в формате FLAC, поэтому, если вы являетесь пользователем Mac, который ищет способ воспроизвести FLAC-файлы, вам придется искать нечто другое, чем просто iTunes.

К счастью, для воспроизведения файлов FLAC в macOS существует множество вариантов и решений. Мы, в свою очередь, сосредоточимся на нескольких из них.


VLC

При существовании множества аудиопроигрывателей FLAC для macOS, VLC — в представлении не нуждается. Он является одним из самых простых в использовании и, к тому же бесплатен. Да, VLC – популярный, мультиформатный аудио-видеоплеер, и он воспроизводит аудиофайлы FLAC (поддерживаются форматы FlAC, Apple Lossless, Money Audio и другие)!

Огромным плюсом VLC является его многоплатформенность (работая на Mac, он также работает на Windows, Linux, iOS и Android), что в свою очередь, позволяет использовать одно и то же приложение практически в любой среде ОС для воспроизведения файлов FLAC (или фильмов, или для того и другого). Однако, VLC – в большей степени видеоплейер, и по удобству он уступает специализированным музыкальным плеерам.


FLAC to ALAC


Поскольку iTunes не поддерживает воспроизведение аудиофайлов FLAC, вы можете конвертировать FLAC в mp3 и воспроизводить эти файлы в iTunes, хотя качество звука будет частично утеряно. С другой стороны, вы можете конвертировать FLAC в аудиоформат без потерь, совместимый с iTunes, к примеру – Apple Lossless. Apple Lossless — аудиокодек компании Apple, который был представлен в 2004 году. Формат Apple Lossless (ALAC), обеспечивает точно такое же качество, как FLAC, но при этом аудиофайлы понятны для macOS и iOS. В октябре 2011 года был открыт исходный код Apple Lossless, так что с того времени каждый может безболезненно использовать данный кодек в своим программах или «железках». Касательно программ-конверторов Flac to ALAC,  XLD (X Loseeless Decoder) – лучшая, по нашему мнению, программа-перекодировщик аудиофайлов .

Что интересно, программа XLD кроме графического интерфейса, поддерживает работу с командной строки с целым рядом параметров:

% xld [-c cuesheet] [-e] [-f format] [-o outpath] [-t track] file

Без какой-либо опции XLD просто выводит декодированный WAVE-файл (расширение выходного файла изменяется на «.wav»)

Примеры:
% xld -o ~/Music hoge.flac -f aif

Декодирование файла hoge.flac в формат AIFF, и перемещение полученного файла в домашнюю папку пользователя ~/Music.

% xld -c hoge.cue -t 1,3 hoge.flac

Разделение файла hoge.flac с использованием текстового файла с метаданными  hoge.cue и восстановление 1-го и 3-го звукового трека.


VOX

Благодаря стильному интерфейсу, возможности воспроизведения всех популярных hi-res форматов и отличной поддержкой метаданных, музыкальный плеер VOX, приложение украинских разработчиков разработанное компанией Coppertino, является прекрасным выбором в качестве музыкального плейера как для Mac, так и для iPhone. Практически он безальтернативен, если требуется поддержка loseless форматов FLAC, ALAC, AIFF, MP3, OGG, WAV, WMA, PCM, CUE, DSD.

Особенностью функционала является возможность объединение музыки из своей библиотеки iTunes, а также музыкальных онлайн сервисов таких, как SoundCloud и Spotify в один список воспроизведения, поэтому вам не нужно переключаться между приложениями. Также есть свое собственное облако для музыки, предназначенное исключительно для пользователей VOX под названием LOOP. Это неограниченное музыкальное облачное хранилище для всей вашей музыки Hi-Res, которая синхронизирует ваш iPhone и Mac, позволяя слушать музыку Hi-Res на iPhone.

Однако богатый функционал плеера VOX полностью раскрывается при наличии подписки VOX Premium, стартующей от $4,99 в месяц.


HD music services

Главный недостаток файлов FLAC заключается в том, что он не имеет столь широкого распространения как форматы MP3 или WMA, и большинство бытовых музыкальных проигрывателей его не поддерживает. Хотя операционные системы для компьютеров и смартфонов и начали поддерживать FLAC (Apple не поддерживала его до 2017 года, а Microsoft – до 2016 года, несмотря на то, что кодек был впервые выпущен в 2001 году), общую ситуацию это пока не исправило.

Одна из причин того, что FLAC медленно принимают в отрасли, несмотря на его превосходство в качестве алгоритма сжатия, заключается в том, что он не поддерживает какие-либо возможности управления цифровыми правами. Файлы FLAC, по своей природе, не обременены схемами лицензирования программного обеспечения, которые ограничивают его полезность для коммерческих потоковых вендоров и коммерческой музыкальной индустрии в целом.

Однако ситуация на рынке стремительно меняется. Такие сервисы, как Tidal, Spotify (пока в Украине не доступен) и Qobuz позволяют воспроизводить звук качества CD, а, к примеру, компания Deezer Elite эксклюзивно предлагает потоковое воспроизведение FLAC для пользователей акустических систем Sonos.

Все же пользователи Apple, придерживающиеся форматов AAC, WAV и ALAC, и являются основным препятствием для массового внедрения FLAC. Несмотря на то, что mp3 и его аналоги – это «lossy» формат, в котором размеры файлов уменьшаются путем удаления частей музыки, рынок привык к такому звуку. Бесспорно, пользователи, подвергаясь воздействию lossless стриминговых сервисов, таких как Tidal  начинают замечать разницу в качестве звука, но они все еще медленно бросают привычные им приложения такие, как iTunes в поисках новых. Они к ним и так достаточно долго привыкали.

Тем не менее, поклонники музыки, которые любят отличный звук, настроены решительно и быстро начинают использовать новые альтернативы. Подобно «старому» формату mp3, FLAC настроен тоже решительно на то, чтобы стать новым отраслевым стандартом. Первый шаг уже сделан. FLAC одобрен многими звукозаписывающими компаниями и артистами.